Views
1 year ago

Miles #22 Special Zoute Grand Prix

  • Text
  • Elke
  • Produpress
  • Ongeoorloofde
  • Kopie
  • Strikt
  • Verboden
  • Voorafgaande
  • Toestemming
  • Schriftelijke
  • Zoute
Miles #22 Special Zoute Grand Prix

Vanuit het niets

Vanuit het niets lanceerden Philippe, Filip en David de Zoute GP, waarvan in 2016 alweer de zevende editie zal plaatsvinden in en om Knokke, de meest prestigieuze badplaats aan de Belgische kust. Op minder dan een decennium tijd wisten de drie succesvolle zakenmannen hun geesteskind te laten uitgroeien tot een van de meest prestigieuze evenementen rond luxewagens. Een niet te missen afspraak op de Belgische en internationale kalender, dat de drie initiatiefnemers ons na een verfrissende kwistaxrit graag toelichtten bij het genot van een portie mosselen-friet met een pintje op het terras van de Rubens, een van de meest populaire horecazaken in Knokke. Kan het nog Belgischer? ‘Smakelijk, heren!’ Hoe zouden jullie het concept van de Zoute GP omschrijven? ‘In de eerste plaats als een evenement waarbij de bezoeker zich in Knokke kan amuseren en zich kan vergapen aan alle mogelijke passie die oude en moderne auto’s kunnen opwekken. Wij hebben hier de meest uitzonderlijke auto’s, die je maar op enkele zeldzame plaatsen ter wereld kunt zien. En aan onze rally nemen zelfs een aantal extreem zeldzame modellen deel, die elders in het beste geval alleen maar tentoongesteld worden. Het is dus een unieke gelegenheid om ze eens te zien rijden. En daar zijn we heel trots op. Daarnaast hebben we zelfs een paar avant-premières, met prototypes die de topmerken bij ons voor het eerst onthullen. Maar het draait er vooral om de mensen aan het dromen te zetten. En er is toch niets mooier dan een droom die werkelijkheid wordt? Eentje die wij bovendien gratis aan het publiek aanbieden. Enne… zoals je weet, het gebeurt niet vaak dat je in Knokke iets gratis krijgt…’ « Het gaat hier om een gratis evenement dat toegankelijk is voor iedereen » Hoe zijn jullie eigenlijk op het idee gekomen voor de eerste editie? Het begon allemaal met een gesprek tussen twee vrienden op het vliegtuig. Philippe was gek van oldtimers, terwijl ik het meer had voor moderne auto’s. Ik houd er ook van om evenementen te organiseren. Wekenlang hebben we nagedacht over een concept, waarbij het idee van de podia is ontstaan. Net zoals het idee om oude en moderne prestigewagens samen te brengen in één evenement. Als mogelijke partners hadden wij 14 autoconstructeurs aangevinkt en nadat we hen het project hadden voorgesteld, zijn ze allemaal mee in het avontuur gestapt. En dan moet je weten dat we met 6 al tevreden waren geweest! De ‘premiummerken’ waren dus snel overtuigd… Absoluut. Wij hadden een idee, een droom, een project, een concept, en dankzij de constructeurs en talloze andere partners is het allemaal behoorlijk snel werkelijkheid geworden. Wij hadden ook opgemerkt dat de mensen die de ‘premiummerken’ graag op hun stand wilden ontvangen tijdens de gala-avond van het autosalon, niet of niet meer afzakten naar Brussel. En dat was een grote zorg voor hen. Voor het merk dat ik vertegenwoordig (David Bourgoo heeft onder meer een Bentley-concessie, red.), was de gala-avond bijvoorbeeld een heel dure bedoening, met de beste catering en de allerbeste champagne… Maar uiteindelijk werd onze stand helemaal gevuld met mensen die niet over de middelen beschikken om met een Bentley te rijden. Vandaaruit zagen wij een opportuniteit om een echte gala-avond te organiseren in Knokke, exclusief voor de ‘premiummerken’ en hun doelgroepen. Zijn er merken die jullie vandaag nog niet als partner hebben, maar wel in aanmerking komen? Dat is een delicaat onderwerp. Verschillende merken benaderen ons voor partnerships, maar dat is een ingewikkelde discussie. Wie kan in België zeggen welk merk ‘premium’ is en welk niet? Momenteel kunnen wij nog niet duidelijk bepalen welke merken zich al of niet bij onze 14 huidige partners zouden kunnen voegen. Betekent dat dan dat jullie bepaalde merken liever niet in de Zoute GP zouden zien verschijnen? Nee, die pretentie koesteren wij niet. Maar het is wel duidelijk dat we op een bepaald moment een keuze, een selectie moeten maken. Het grote publiek kent vooral Pebble Beach en Villa d’Este. Waar situeren jullie de Zoute GP ten opzichte van deze monumenten in de wereld van de prestigewagens? Om te beginnen zijn we heel trots dat we vorig jaar de voorzitster van het Pebble 48 Miles #22 Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV.

Beach-concours mochten ontvangen. Zij is toen speciaal naar Knokke overgekomen om deel uit te maken van de jury van de Zoute GP. Dat wil toch al iets zeggen, niet? Dit jaar krijgen we de juryvoorzitter van het concours d’élégance van Villa d’Este over de vloer. En in het verleden konden we al rekenen op de rechterhand van Lord March (geestesvader van het Goodwood Festival of Speed, nvdr.) die gedurende drie jaar deel uitmaakte van onze jury. Ik denk dat we intussen kunnen stellen dat we internationale erkenning genieten. We hoeven ons dus niet te schamen ten opzichte van Villa d’Este of Pebble Beach. Hoe verloopt de selectie van de voertuigen die mogen deelnemen aan de Zoute GP? Wat zijn de criteria? Voor de ‘Rally’ hebben wij een geheim selectiecomité om te voorkomen dat de leden al dan niet openlijk onder druk zouden worden gezet. Daarna geven wij voorrang aan de leden van de Zoute Automobile Club. En de resterende plaatsen zijn Even terug naar het publiek… Is eigenlijk iedereen welkom op de Zoute GP of is er een dresscode? Moet je bijvoorbeeld een oranje of appelblauwzeegroene broek dragen om binnen te mogen? Nee nee, geen oranje broek, maar wel een rode, hè! (lacht) Alle gekheid op een stokje, de Zoute GP is een evenement voor iedereen, zowel de vips als het grote publiek. Trouwens, er is parkeerruimte voor iedereen. Onze burgemeester vindt het ook heel belangrijk dat het hier gaat om een gratis evenement dat toegankelijk is voor iedereen. Alleen voor het concours d’élégance vragen wij een toegangsprijs van 25 euro om de opkomst te beperken tot de echte liefhebbers. En dat is een heel redelijke prijs, gezien de kwaliteit van de tentoongestelde auto’s. Wat zijn volgens jullie de hoogtepunten? Wat mag het publiek absoluut niet missen? Voor de echte liefhebbers is er het feit dat ze bij ons altijd zeldzame auto’s van een heel hoog niveau kunnen ontdekken. Auto’s die ze waarschijnlijk in hun hele leven nooit meer te zien zullen krijgen. De jeugd komt hier veeleer wegdromen bij een of andere nieuwe prestigewagen of bij het motorgeluid van een GT. Vorig jaar werd de Bentley Bentayga uiteindelijk voorbehouden aan onze partnermerken. Zij stellen ons een aantal deelnemers voor waaruit een selectiecomité dan weer een keuze maakt om te voorkomen dat er bijvoorbeeld te veel Porsches zouden zijn. Daarbij selecteren wij bij voorkeur de meest zeldzame auto’s. Miles heeft horen waaien dat jullie ook over de grenzen kijken? Inderdaad, en wij zijn er trots op dat we nu al kunnen aankondigen dat de Sotogrande GP in Spanje in de startblokken staat. De eerste editie zal plaatsvinden van 24 tot 28 mei 2017. Het concept is nagenoeg hetzelfde als in Knokke, met als enige verschil dat we in Spanje vanuit een bepaalde plaats zullen vertrekken richting Sotogrande, terwijl we bij ons lussen trekken rond Knokke. Voor het overige blijven onder meer het concept van het evenement en het kwaliteitsniveau van de voertuigen perfect vergelijkbaar, maar dan aangepast aan de Spaanse smaak. op vijf plaatsen in Europa in avant-première voorgesteld, en Knokke was er één van! Hier zijn dus echte avant-premières te zien. En zonder dat het een cent kost! Hoe is de relatie met de bevolking? Want gedurende een aantal dagen zijn heel wat handelszaken moeilijk bereikbaar. In totaal lokken wij tijdens de Zoute GP gemiddeld meer dan 150.000 mensen naar Knokke en na elke editie krijgen wij talloze telefoontjes van handelaars uit het stadscentrum om ons te bedanken. Doorgaans doen ze heel goede zaken tijdens ons evenement. Temeer omdat de Zoute GP plaatsvindt aan het einde van september, wanneer in Knokke heel wat minder toeristen rondlopen dan bijvoorbeeld tijdens het 49 Miles #22 Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV.