Miles

Views
1 year ago

Miles #27 Old Is The New Young

  • Text
  • Elke
  • Strikt
  • Verboden
  • Produpress
  • Ongeoorloofde
  • Kopie
  • Voorafgaande
  • Schriftelijke
  • Toestemming
  • Jaar
Miles #27 Old Is The New Young

DUEL AAN DE TOP BIRD /

DUEL AAN DE TOP BIRD / JOHNSON Een geïllustreerde kijk op de mooiste rivaliteitsverhalen van de sportgeschiedenis. Het duel tussen Larry Bird en Earvin Johnson dat zijn aanvang neemt aan de universiteit heeft het spel grondig veranderd en de NBA gered. Boris Rodesch Illustratie A. Kool 46 Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV.

ICONIC Larry Joe Bird aka ‘Larry Legend’ is geboren in Indiana in 1956. Earvin ‘Magic’ Johnson Jr, is geboren in 1958 in Michigan. De eerste is een vleugelspeler bij Celtics Boston, de tweede spelverdeler bij de Los Angeles Lakers. Magic is de keizer van blinde passes, Bird is een geboren schutter. De twee basketbalspelers zetten in de jaren 80 de NBA in vuur en vlam. Zij winnen samen 8 kampioenschapstitels en 6 titels voor beste speler van de liga. DE UNIVERSITEITSJAREN Larry Bird groeit op in het stadje French Lick in Indiana. Hij is de vierde telg uit een gezin van zes en hij is 18 wanneer zijn vader zich van het leven beroofd. Zijn familie moet het met weinig stellen. Deze arbeiderszoon is een verlegen jongen. Earvin Johnson daarentegen is een vlotte kerel. Hij groeit op met zijn 9 broers en zussen in Lansing in de staat Michigan. De twee jongens hebben wel iets gemeen: zij zetten alles op het basketbal. In 1978 worden Larry en Earvin daarvoor beloond. Zij leren elkaar kennen tijdens de Amerikaanse selectie op het World Invitational Tournament, een toernooi dat een universiteitsteam laat spelen tegen de nationale teams van Cuba, de USSR en Joegoslavië. Hun eerste confrontatie vindt plaats op 26 maart 1979 in Salt Lake City tijdens de finale van het universiteitskampioenschap NCAA. De Sycamores van Indiana State, een kleine ploeg waar Larry Bird voortgang maakt, speelt tegen de beruchte Spartans van Michigan State met een zekere Earvin Johnson. De twee sterren-in-wording zijn het grootste gespreksonderwerp en hun tegenovergestelde profielen maken de ontmoeting des te aantrekkelijker. De Spartans halen de overhand en diegene die de bijnaam ‘Magic’ Johnson krijgt van een journalist uit Michigan, wordt verkozen tot MVP (Most Valuable Player) van het NCAA-toernooi. Larry Bird speelt echter de slechtste wedstrijd van zijn jonge carrière. Deze meeting blijft het universiteitsevenement met het grootste aantal kijkers in de VS. Op het moment dat de NBA in verval is door een racisme- en drugsproblematiek en door zijn hoofdsponsoren in de steek wordt gelaten, doet deze ontwakende rivaliteit een frisse wind door deze sporttak waaien. DEBUUT BIJ DE NBA In 1978 komt Larry Bird als zesde uit de loting – de teams kiezen om beurt een speler afkomstig van de universiteit, het middelbaar of het buitenland. Dit is de belangrijkste toegangspoort voor het gros van de spelers die in de NBA terechtkomt, maar hij kiest om zijn laatste seizoen aan de universiteit te spelen. Met 650.000 dollar, weet hij het daaropvolgende seizoen het grootste contract uit de geschiedenis in de wacht te slepen, voor een rookie alvast - een speler die in de liga debuteert. In 1979 gaat Earvin Johnson, die als eerste uit de loting komt, naar de Los Angeles Lakers. De sfeer in de liga is somber. Voor de NBA, die in volle crisis verkeert, blijkt de komst van de twee stralende rookies een onverhoopte buitenkans. Dat gaat zelfs zo ver dat Larry Bird als een echte messias wordt opgewacht. Tegen zijn zin in wordt hij ‘The Great White Hope’ genoemd door tal van blanken die het niet meer zagen zitten dat zoveel zwarten stonden te schitteren binnen de NBA. In de kleedkamer hebben zijn zwarte medespelers echter sterke twijfels over zijn kunnen. Maar dat duurt niet lang. Al heel snel doet Bird zich gelden en de Celtics, die net hun slechtste seizoen in 30 jaar achter de rug hebben, plaatsen zich voor de finale van de Eastern Conference. In het westen beleeft Earvin Johnson zijn Californian Dream. Magic, ook nog bijgenaamd ‘De Prins van Los Angeles’, bloeit helemaal open in Californië. En al wordt Larry Bird op het einde van het seizoen tot ‘Rookie van het Jaar’ verkozen, toch verliezen de Celtics de Eastern Conference. De jaloerse Bird beleeft vanaf de tribune het succes van de Lakers tijdens de eerste titel van Magic. De enige MVP-rookie uit de NBA-finales slaagt er ook nog in om een derde titel te behalen in vier jaar tijd na zijn trofee op de middelbare school en de unief. De spelverdeler van de Lakers komt vanaf dan in een andere dimensie terecht. Hij rijgt de ene reclamespot aan de andere en gaat om met de sterren uit de showbizz. Deze lady’s man rijgt verder de veroveringen aan elkaar en verplaatst zich in een limousine, terwijl Larry Bird zijn bescheiden gewoontes niet verandert. Hij blijft een volksjongen en behoudt zijn eenvoudige waarden die de arbeiders uit Boston zo bevallen. Het daaropvolgende jaar wordt hij eindelijk beloond. De Celtics halen het in de finale van de NBA tegen de Houston Rockets. Larry Legend viert zijn eerste grote titel. In 1982, is het de beurt aan de Lakers om tot kampioen te worden gekroond. Magic is voor de tweede keer MVP in de Finales en hij is pas 23. De twee spelers stapelen de individuele prijzen op, maar het is hun onzelfzuchtigheid, hun kracht om steeds voor het team te spelen, die hen naar de top stuwt. DE 3 FINALES: CELTICS VS LAKERS Bij de aanvang van het seizoen 1983-84, worden Magic en Bird verafgood. Met zijn tweetjes hebben ze al drie NBA-titels. Magic viert zijn ben een band, bespieden, respecteren en motiveren elkaar hun carrière lang, maar ze komen nooit tegen elkaar uit als professionals. We moeten wachten de de NBA-finale van 1984. De Celtics zijn de sterkeren op hun thuisveld met 4-3 in een treffen dat alle kijkcijferrecords verbrijzelt. De Lakers moeten voor de achtste keer op rij het hoofd buigen in de finale tegen de Celtics. Vijf jaar na zijn nederlaag op het NCAA-universiteitskampioenschap, smaakt Bird zijn revanche op Magic. In 1985 veranderen de Lakers de geschiedenis. Zij verslaan eindelijk de Celtics in de finale. Magic is drievoudig NBA-kampioen. De Celtics nemen het jaar daarop revanche tegen de Houston Rockets. Bird wordt voor de derde opeenvolgende keer tot MVP verkozen. Hij evenaart Magic met drie NBA-titels. Aan het einde van seizoen 1986-87, staan de twee teams voor de derde keer in vier jaar tegenover elkaar in de finale. Bird en Magic weten het dan nog niet, maar het wordt hun laatste krachtmeting. De overwinning gaat naar de Lakers die de overhand halen met 4-2. Magic haalt in 1988 een vijfde titel binnen maar moet zich dan twee jaar op rij gewonnen geven tijdens de finale tegen de Detroit Pistons. Op 7 november 1991, geeft nummer 32 van de Lakers een persconferentie om zijn seropositiviteit bekend te maken samen met zijn onmiddellijke terugtrekking van de houten vloeren. Tussen 1988 en 1992 krijgt Larry Bird te kampen met zware rugklachten. De twee spelers laten vroegtijdig hun carrière varen, de ene door ziekte, de andere door verschrikkelijke pijn. Toch zien ze elkaar nog een laatste maal op het parket tijdens de Olympische Spelen van 1992 in Barcelona. Veertien jaar na hun ontmoeting in de Amerikaanse selectie, behalen de twee vrienden de gouden medaille met het Dream Team en zijn nieuwe sterren. Michael Jordan, Charles Barkley, David Robinson… De twee legendes hangen hun shirtje aan de haak maar de NBA heeft mooie jaren in het verschiet. Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV. 47