Miles

Miles #34 - Mer du Nord On en Veut Encore !
Miles #34 - De Noordzee - Uitgesteld Afscheid!
Views
11 months ago

Miles #31 Jagen op de Tijd

  • Text
  • Elke
  • Produpress
  • Ongeoorloofde
  • Kopie
  • Strikt
  • Verboden
  • Voorafgaande
  • Schriftelijke
  • Toestemming
  • Jaar
Miles #31 Jagen op de Tijd

DUEL OP HOOG NIVEAU:

DUEL OP HOOG NIVEAU: FRAZIER / ALI Een geïllustreerde kijk op de meest spraakmakende rivaliteitsverhalen in de sportgeschiedenis. Miles blikt terug op een van de heftigste en meest gewelddadige duels. Het drievoudige duel in de ring (en erbuiten) tussen twee boksers die op alle fronten elkaars tegenpolen zijn: Joe Frazier en Mohammed Ali. Boris Rodesch Illustratie A. Kool 20 Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV.

Joseph William Frazier, alias Smokin’ Joe, wordt in 1944 in Beaufort geboren; Cassius Marcellus Clay Jr, alias The Greatest, wordt in Louisville geboren, in 1942. In 1964 bekeert hij zich tot de islam en neemt de naam Mohammed Ali aan. Joe Frazier komt uit een boerengezin in South Carolina. Hij groeit op tussen 13 broers en zussen en gaat op 13-jarige leeftijd van school af om op de katoenvelden te gaan helpen, alvorens hij aan het werk gaat als uitbeender in een slachthuis in Philadelphia. Cassius Clay is de zoon van een schoonmaakster en een prentenkunstenaar, die beide voor gegoede blanke families werken. Het verhaal gaat dat hij met boksen begon op zijn twaalfde, nadat zijn fiets was gestolen. Joe Frazier, op zijn beurt, ontdekt het boksen per toeval op zijn zestiende, als hij zich om af te vallen afreageert op de hompen vlees. Beide amateurboksers geven al op zeer jonge leeftijd blijk van talent en worden achtereenvolgens Olympisch kampioen. Cassius Clay in 1960 in Rome en Joe Frazier in 1964 in Tokio. Drievoudig wereldkampioen zwaargewicht, Ali, wordt beschouwd als een van de grootste sporthelden aller tijden. Frazier, daarentegen is de eerste bokser die Ali ten val brengt en daarmee ook zijn meest geduchte tegenstander. GROOT VERSCHIL IN STIJL De onnavolgbare stijl van Ali: ondanks zijn 1m90 en 97 kg is hij snel en krachtig, dansend door de ring, zoals geen andere zwaargewicht hem nadoet. Hij vertrouwt op zijn perfecte benenspel, zijn reflexen en zijn indrukwekkende lengte om stoten te ontwijken. Bovendien is hij een unieke persoonlijkheid. Provocerend en arrogant en toch retorisch als een dichter weet hij zijn tegenstanders te vernederen met tot cultstatus verheven punchlines. Wanneer hij zich op 22-jarige leeftijd zelf uitroept tot ‘The Greatest’, is hij een goede vriend van Malcolm X geworden en aarzelt hij niet om zich uit te spreken tegen de rassensegregatie en de Vietnamoorlog. De meer introverte Frazier, 1m82 en 93 kg, is klein voor de zwaargewichtklasse, maar dat weet hij te compenseren door zijn aanvallende stijl, uithoudingsvermogen, verbetenheid en zijn uitzonderlijke stootkracht. Hij blinkt uit in lijf-aan-lijftechniek en kan als geen ander stoten incasseren. Zijn verwoestende linkse hoek is zijn handelsmerk. In tegenstelling tot Ali is hij een patriottistische apolitieke ‘streber’. In 1964 wordt Cassius Clay voor het eerst wereldkampioen tegen Sonny Liston, 6 jaar later is het de beurt aan Frazier om de befaamde wereld titel voor zwaargewichten in de wacht te slepen in het nadeel van Jimmy Ellis. Deze verkreeg eerder de ultieme titel als gevolg van de weigering van Ali om de Amerikaanse strijdkrachten te dienen in de Vietnamoorlog. In 1967 wordt Ali door de federale rechtbank veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf en wordt hem zijn bokslicentie ontnomen. Beroofd van zijn titels mag hij bijna vier jaar lang de ring niet meer betreden, tot hij uiteindelijk wordt vrijgesproken door het Hooggerechtshof. 8 MAART 1971: ALI VS FRAZIER I – THE FIGHT OF THE CENTURY Frazier is op het hoogtepunt van zijn carrière, terwijl Ali langzaam opklimt naar zijn beste niveau van weleer. Voor de eerste keer in de geschiedenis van het boksen, gaan twee ongeslagen wereldkampioenen met elkaar strijden om de ultieme titel. 26 overwinningen, waarvan 23 KO’s voor de titelhouder, 31 overwinningen, waarvan 26 KO’s voor de titeluitdager. De een is de officiële wereldkampioen, de ander is de kampioen van het volk. Voorafgaand aan de wedstrijd, voert Ali als vanouds de druk op, ongeacht de welwillendheid waarmee zijn vriend Frazier hem heeft geholpen in zijn donkerste uren. In de wetenschap dat hij Ali moest verslaan om als de echte kampioen te worden beschouwd, had Frazier hem geld geleend en had hij er bij president Nixon op aangedrongen om hem terug te laten keren… Maar Ali is kort van geheugen. Ali, die zich bij de Black Muslims heeft aangesloten, vernedert Frazier. Hij noemt hem Oom Tom en suggereert daarmee, dat hij voor de blanke vijand werkt, refererend aan het consortium van blanke zakenmannen, dat zijn belangen behartigt. En als hij eenmaal op dreef is, noemt hij hem lelijk en schreeuwt hij dat hij te dom is om kampioen te zijn. Frazier, ingehouden en geconcentreerd, beantwoordt de hetze door hem te blijven aanspreken met Cassius Clay. Het is in deze giftige context dat beide boksers tegenover elkaar in de ring komen te staan in Madison Square Garden in New York. Met Burt Lancaster als commentator, Frank Sinatra als eenmalig persfotograaf voor het tijdschrift Life, Diana Ross en Miles Davis op de publiekstribune… Nooit eerder had een sportevenement zoveel vuur en emoties losgemaakt. Ongekende cijfers: 2,5 miljoen dollar per bokser en wereldwijd werden er 300 miljoen televisie kijkers verwacht! De inzet is veel groter dan alleen de sport. Het wordt een politiek gevecht tussen het blanke, conservatieve en racistische Amerika van de rednecks, en het progressieve Amerika, vertegenwoordigd door de Afro-Amerikaanse gemeenschap en de vele voorvechters van verandering, na de mislukte oorlog in Vietnam. Ali is het symbool geworden van het anti-establishment. De eerste ‘Fight of the Century’ staat op het punt te beginnen. De 20.000 aanwezigen in Madison Square Garden zijn buiten zichzelf en de sfeer is gespannen. In de eerste drie ronden domineert Ali, maar hij heeft niet meer de benen van een Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV. 21