Miles

Views
5 months ago

Miles #32 In Het Zadel

  • Text
  • Lemond
  • Toestemming
  • Voorafgaande
  • Verboden
  • Strikt
  • Kopie
  • Ongeoorloofde
  • Produpress
  • Schriftelijke
  • Elke
Miles #32 In Het Zadel

DUEL AAN DE TOP: LEMOND

DUEL AAN DE TOP: LEMOND / FIGNON Een geïllustreerde terugblik op de mooiste rivaliteiten uit de sportgeschiedenis. Miles herinnert zich nog hun prestaties tijdens de Ronde van Frankrijk en kijkt terug naar editie 1989, voorgoed opgenomen in de legendarische annalen van de wielersport. Boris Rodesch, Illustratie A. Kool In de vroege jaren 80 heerst Bernard Hinault, alias de ‘Das’, wereldwijd over de wielersport, maar twee beloftes komen aanstormen om die heerschappij te verstoren. Greg LeMond geboren in 1961 in Californië en Laurent Fignon een jaar eerder geboren in Parijs. De eerste hij aan een skicarrière werkt, de tweede heeft al bijna 60 overwinningen op de teller staan bij de junioren. Terwijl Greg LeMond een nationale pionier is in een discipline die nog weinig bekendheid heeft in zijn Verenigde Staten, wordt Laurent Fignon al snel beschouwd als de waardige opvolger van de toppers uit de oudere generatie, Jacques Anquetil en Bernard Hinault. MET DRIEËN VOOR ÉÉN STOEL Aan het begin van het seizoen 1982 stapt Fignon bij Hinault en LeMond in het Renault-team. Zijn debuut als prof is opmerkelijk. Hij wint zijn eerste etappewedstrijd (het internationale Criterium), en wordt geselecteerd om deel te nemen aan de Giro. Voor LeMond begint het serieuze werk in 1983. Hij wint keer op keer het Criterium van de Dauphiné 40 Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV.

Libéré en de wereldkampioenstitel. In tegenstelling tot de Californische renner, wacht Fignon de zware taak - nadat hij zich al bewezen heeft in de Vuelta en de Giro - om bij zijn deelname aan de Ronde van Frankrijk de Fransen het forfait van Hinault te doen vergeten. Fignon, een renner die zich even op zijn gemak voelt op de vlakke weg als in de bergen, springt eruit in het peloton. De intellectuele, rebelse en oprechte strijder zal zijn eigen waarden en eigenwaarde zijn hele carrière lang verdedigen. Vanaf zijn eerste deelname, maakt hij het waar om de Tour te overheersen. In 1984 stapt Hinault over naar La Vie Claire, onder leiding van een zekere Bernard Tapie. Bij zijn eerste Tour de France is LeMond de weerloze getuige van het duel tussen de twee Franse renners. En het wordt uiteindelijk Fignon die een tweede opeenvolgend succes in Parijs mag vieren. Wanneer Bernard Tapie Greg LeMond in 1985 rekruteert, zijn de bedoelingen van de zakenman duidelijk: de renner met de perfecte stijl moet Hinault helpen zijn vijfde Tourzege te behalen en moet ook het wielrennen in het tijdperk van de sportbusiness binnenloodsen. Dat laatste door de handelsrelaties met de overkant van de Atlantische Oceaan open te trekken. Maar terug naar de sport... Na het forfait van Fignon door een geblesseerde achilleshiel, worden Hinault en LeMond de grote favorieten van de Tour. Hinault neemt al dadelijk de leiding, maar hij wordt het slachtoffer van een gebroken neus tijdens een groepsval. Iedereen ziet daarop LeMond de overhand nemen, maar zijn team eeft er alles voor over om zijn kopman de nieuwe titel in Parijs te bezorgen. De Californiër, die zich al in het geel op de Champs-Elysees zag, wordt zelfs gedwongen om in de Pyreneeën op Hinault te wachten. Enkele dagen later mag deze laatste zijn teamgenoot bedanken voor zijn vijfde succes in de Tour de France. Een record dat hij vandaag nog steeds deelt met Anquetil, Merckx en Indurain. Ondanks een tweede plaats in het algemeen klassement en de belofte van Hinault hem tijdens de wedstrijd het jaar nadien aan een overwinning te helpen, verlaat een gefrustreerde en wraakzuchtige LeMond Parijs. DE VERVLOEKTE JAREN Aan het begin van de Tour van 1986, kondigt Tapie logischerwijze aan dat Hinault voor LeMond zal rijden. Vreemd genoeg, maakt Hinault een perfecte start van de Ronde. De Das zet na de eerste tijdrit ‘zijn leider’ al meteen op vijf minuten achterstand. De woedende Amerikaan verzamelt al zijn krachten die nodig zijn om de gele trui in de Alpen terug te winnen. Ondanks hun geweldig geënsceneerde aankomst, hand in hand op de Alpe d’Huez, is de sfeer in het team bijzonder gespannen. LeMond, door sommige als paranoïde bestempeld, ziet een kamer meeneemt aan de vooravond van de laatste tijdrit... Belofte of niet, Hinault, die na dit seizoen zijn carrière stopzet, zit er lichamelijk door en eindigt als tweede in het algemeen klassement. LeMond geniet eindelijk van zijn eerste overwinning op de Champs- Elysees. Fignon van zijn kant heeft de Tour moeten verlaten ten gevolge van een keelontsteking. Met Hinault op pensioen en Fignon die tijd nodig heeft om terug in topvorm te geraken, lijkt de laatste winnaar van de Tour een rustige toekomst tegemoet te gaan. Maar dan gebeurt een verschrikkelijk ongeluk tijdens een jachtpartij in 1987. Een vriend verwart hem met een dier, en doorzeeft zijn buik en borst met lood. Op zijn 25 wordt hij zo gedwongen voor Fignon gaan de zaken er niet op vooruit. Hij mag dan wel de glimlach hebben teruggevonden met een overwinning in Milaan-San Remo en een zevende plaats in Parijs in 1988, hij moet uitgeput de Ronde van Frankrijk verlaten, nadat hij een parasitaire ziekte oploopt. EEN MEMORABELE TOUR In 1989 hoopt Fignon de gezondheidsperikelen achter zich te kunnen laten en ook LeMond sluit rustig bij het peloton aan. De Parijse wielrenner rijdt een indrukwekkend seizoensbegin. Na zojuist Milaan- San Remo en de Giro te hebben gewonnen, treft hij LeMond opnieuw tijdens de koninginnenwedstrijd. LeMond begint sterk en mag de gele trui vanaf de eerste tijdrit al aantrekken. Het vervolg is een boeiend over-en-weer in de rangschikking tussen de twee rivalen. Fignon neemt de gele trui in de Pyreneeën tot LeMond ze opnieuw opeist tijdens de tweede tijdrit. In de Alpen mag Fignon zich weer laten kronen. Hij verdringt de net teruggekeerde leider opnieuw tot 50 seconden achter hem, voordat de laatste etappe wordt gereden: een tijdrit Elysées. De derde overwinning van de Fransman in Parijs lijkt binnen, maar met een open zadelwonde, gaat hij in deze laatste etappe een ware lijdensweg tegemoet. LeMond heeft niets meer te verliezen. door het reglement) is ook nog een aanzienlijk voordeel. Hij rent de perfecte koers en neemt opnieuw 58 seconden op de leider. Fignon, die aan het einde van zijn krachten zit, zakt bij zijn aankomst in elkaar. Het ondenkbare is geschied. Na meer dan met slechts 8 seconden. Het kleinste verschil dat ooit is opgetekend! De dolblije LeMond viert zijn tweede titel in Parijs. Fignon is de laatste Fransman die de gele trui in Parijs heeft mogen aantrekken, maar hij wordt door sommigen nog steeds als een fantastische verliezer beschouwd. LeMond van zijn kant, schrijft nog een derde succes op zijn naam in de grote Ronde en voegt daar ook een tweede wereldtitel op de weg aan toe. Dat maakt hem tot op vandaag de enige Amerikaan die - ten gevolge van de zaak Armstrong - de Tour de France heeft gewonnen. Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV. 41