Miles

Views
3 months ago

Miles #33 - Sterren zien

  • Text
  • Eerste
  • Schriftelijke
  • Voorafgaande
  • Verboden
  • Strikt
  • Kopie
  • Ongeoorloofde
  • Produpress
  • Toestemming
  • Elke
Miles #33 - Sterren zien

foto van de verborgen

foto van de verborgen zijde van de maan op. De zelfverzekerde Koroljov bereidt zich daarop voor op een grote sprong vooruit: de eerste mens in de ruimte sturen. Er worden zes kosmonauten geselecteerd, waaronder een zekere Joeri Gagarin. Gelijklopend werken de Verenigde Staten, die in 1958 de NASA hadden opgericht, een gelijkaardige missie uit en duiden zeven astronauten aan voor het Mercury-project. Zij beginnen aan de ontwikkeling van de Atlas-draagraket, die de eerste Amerikaanse intercontinentale ballistische raket moet worden. Ze ontploft spijtig genoeg tijdens de vlucht en de NASA kiest ervoor om terug te keren naar de Redstone, een draagraket naar het ontwerp van de V2 die voorheen door von Braun getest is. Er gaat veel tijd verloren, want er moeten 800 aanpassingen worden uitgevoerd om de veiligheid voor een bemande vlucht te verzekeren. Ondertussen sturen de Sovjets de ene na de andere raket de ruimte in, ‘bemand’ met honden. Op 19 augustus 1960 worden Belka en Strelka de eerste levende wezens die gezond en wel van een reis in de ruimte terugkeren! Er gaat een verhaal de ronde dat een van de puppy’s van Strelka als cadeautje naar het Witte Huis werd gestuurd.… Bij de tweede operationele vlucht van het Mercury-programma in januari 1961, bieden de Amerikanen de Russen van repliek door een chimpansee de ruimte in te sturen. De Mercury-Redstone 2-missie, ter voorbereiding van de eerste vlucht van een Amerikaanse astronaut, verloopt perfect. Ham keert terug naar de aarde na een onvolledige baan van 6 min te hebben gemaakt. Maar Koroljov ligt nog steeds een lengte voor wanneer hij besluit om op Joeri Gagarin te rekenen om geschiedenis te schrijven. Zijn R7-raket is klaar om deze historisch poging te wagen. We schrijven 12 april 1961 wanneer het ruimteschip Vostok tegen 28.000 km/u de ruimte wordt ingestuwd. Vijf minuten later is de kosmonaut, zoals Russische ruimtevaarders worden genoemd, de eerste man in een baan om de aarde. Het communisme triomfeert over het kapitalisme. Gagarin wordt in Moskou als een held onthaald terwijl kameraad-ingenieur Koroljov in de anonimiteit achterblijft. De Amerikanen, die opnieuw achterblijven, sturen Alan Shepard de ruimte in, 31 dagen na Joeri Gagarin. Om het mes nog dieper in de Amerikaanse wonde te wrijven, wordt Valentina Teresjkova zelfs de eerste vrouw in de ruimte. DE AMERIKANEN REIKEN NAAR DE MAAN President Kennedy, die het beu is om de tweede viool te spelen, reageert snel en belooft om nog voor het einde van het decennium een man naar de maan te sturen. De NASA krijgt de noodzakelijke middelen (5 miljard dollar) om de krachtigste raket ooit te bouwen: de Saturn 5 met zijn F-1-motoren van Rocketdyne. Dat houdt echter de Russen niet tegen om hun voorsprong te bevestigen wanneer de kosmonaut Aleksej Leonov de eerste ruimtewandeling maakt. De NASA biedt snedig antwoord en ontwikkelt in 1963 zijn ruimteschip Gemini dat vanaf 1966 regelmatig mensen in de ruimte stuurt. De VS halen eindelijk het niveau van de Sovjetruimtevaart. Met slechts de helft aan geldmiddelen, maken ook de Russen zich op voor een wedloop naar de maan. Koroljov bedenkt de Sojoezcapsule die drie mensen in de ruimte kan sturen, van omloopbaan kan veranderen, langetermijnvluchten kan uitvoeren, zich met een ander ruimteschip kan koppelen en ruimtewandelingen mogelijk maakt. En dan ontdekken artsen een tumor bij hem. In 1966, op 59-jarige leeftijd overlijdt hij ten gevolge van een chirurgische ingreep. Hij krijgt een staatsbegrafenis en von Braun ontdekt eindelijk de identiteit van zijn grootste rivaal. Dit trieste nieuws deelt een heel rake klap uit aan het Sovjetruimtevaartprogramma dat voor het eerst een achterstand oploopt op de VS. Sinds de aankondiging van JFK die het Amerikaanse prestige opnieuw wilde opkrikken, heeft von Braun immers het Apollo-programma ontwikkeld waarmee hij voor de Russen een mens op de maan kan laten landen. Ondanks verscheidene mislukkingen, en dan vooral de brand in de capsule van Apollo 1 die tijdens een repetitie aan de grond het leven kost aan drie astronauten, past de NASA het ontwerp van de bemande capsule aan waarmee ze de betrouwbaarheid van de Saturn 5-raket garanderen. In december 1968 wordt Apollo 8 zo de eerste bemande vlucht die de baan om de aarde verlaat. De drie Amerikaanse astronauten zijn de eersten die de verborgen zijde van de maan kunnen aanschouwen evenals de ‘aardeschijn’, het zonlicht dat de aarde weerkaatst. De Stars and Stripes waren nog nooit zo dicht bij de maan geweest. De NASA sleutelt nog verder met de Apollo 9 en 10 om de volledige uitrusting voor een maanlanding te testen. Op 16 juli 1969 is de Apollo 11-vlucht klaar voor lancering. Aan boord bevinden zich Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins. Een miljoen mensen op Cape Canaveral en een half miljard tv-kijkers die de rechtstreekse wereldwijde tv-uitzending gaan volgen, zitten klaar om de bekroning van het Apollo-programma van zo dichtbij als mogelijk mee te beleven. De lancering loopt van een leien dakje, de maanmodule Eagle landt op de maanbodem op 20 juli bemand door Neil Armstrong en Buzz Aldrin. Michael Collins zit aan het roer van de besturingsmodule die rond de maan cirkelt. Het vervolg leeft voort in de herinnering van de mensheid: Neil Armstrong de eerste mens om voet op de maan te zetten met de gevleugelde woorden: ‘Dit is een kleine stap voor een mens, een grote sprong voor de mensheid.’ Hij plant ook de Amerikaanse vlag in de maanbodem waarbij hij tegelijkertijd de overwinning van de Verenigde Staten in de race naar de maan uitroept. Het Sovjetruimteprogramma dat sinds de dood van Koroljov is vastgelopen, heeft een project ontwikkeld dat op het Apollo-programma gelijkt, maar de vier testlanceringen van de N1-raket tussen 1969 en 1972 mislukken allemaal. Daarbij doet zich de meest gewelddadige ont- lang een staatsgeheim zal blijven. Het Kremlin, dat er geen graten meer in ziet om zijn onderzoek voort te zetten, besluit om het N1-programma te beëindigen. Wernher von Braun verlaat de NASA in 1972 en overlijdt met de eerste gemeenschappelijke Apollo-Sojoezvlucht, die in 1998 de geboorte inleidt van het internationale ruimtestation ISS. 32 Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV.

BESCHERM DE PLANEET Sigg, 0,6L, € 17 op arket.com LIFE M I L E S Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV. 33