Miles

Views
1 month ago

Miles #40 - EEN VOOR ALLEN

  • Text
  • Jaar
  • Schriftelijke
  • Voorafgaande
  • Verboden
  • Kopie
  • Ongeoorloofde
  • Produpress
  • Toestemming
  • Strikt
  • Elke
Miles #40 - EEN VOOR ALLEN

STORY DUEL AAN DE TOP:

STORY DUEL AAN DE TOP: RIGGS / KING Een inkijkje in een van de mooiste rivaliteiten uit de geschiedenis van de sport. Miles herinnert zich The Battle of the Sexes, een veelbesproken mythische wedstrijd tussen een vrouwenhater en een feministe, die heeft bijgedragen aan de strijd voor de gelijke behandeling van mannen en vrouwen in de sort en een definitieve breuk betekende in de geschiedenis van het vrouwentennis. Boris Rodesch Illustratie A. Kool Robert Larimore ‘Bobby’ Riggs, die zichzelf omschreef als ‘chauvinist pig’ werd in 1918 geboren in Los Angeles. Billie Jean Moffitt, beter bekend als Billie Jean King, alias ‘The Grand Lady of Tennis’ werd in 1943 geboren in Long Beach. Tot de grootste successen van deze twee voormalige wereldkampioenen worden de zes titels gerekend, die de kleine, snelle Riggs met zijn perfecte racketbeheersing in de wacht sleept op de grand slam, waarvan drie voor enkelspel (tussen 1939 en 1941), terwijl King, die graag serve en volley speelt, overheerst in de vier belangrijkste toernooien met een totaal van 39 grandslamtitels, waarvan 12 voor enkelspel (tussen 1966 en 1975) en 27 voor dubbelspel en gemengd dubbel. De speelster die wordt beschouwd als een van de beste aller tijden heeft 20 Wimbledontitels op haar naam staan! Een record dat zij deelt met Martina Navratilova. In de jaren 50 gaat Bobby Riggs met pensioen, terwijl Billie Jean King in 1983 haar racket aan de wilgen hangt, een paar maanden nadat zij op 39-jarige leeftijd de oudste speelster werd, die ooit een toernooi won in het vrouwentennis. 28 Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV

Hij vecht voor geld, zij voor haar idealen Al op jonge leeftijd is Riggs, zoon van een minister, bluffer en gokker. Er wordt beweerd dat hij zijn eerste racket won met gokken. De jonge King op haar beurt is van bescheiden komaf en maakt zich druk om de ongelijkheid tussen vrouwen en mannen, maar ook tussen blanken en alle anderen, die afwezig zijn op de tennisbaan. Uit woede dat zij niet welkom is op de foto met de leden van haar club, stelt zij, in het bezit van haar kersverse eerste racket gekocht van haar spaargeld, zich tot doel de beste speelster van de wereld te worden. Haar stem moet en zal gehoord worden. Begrijp goed dat zij op twaalfjarige leeftijd al geobsedeerd was door de strijd voor vrijheid en gelijke rechten voor vrouwen en zich tegen allerlei soorten van onrecht keerde. Riggs, die lange tijd actief was als amateurtennisser, wil graag geld gaan verdienen met zijn tennisactiviteiten. Hij wedt op zijn eigen wedstrijden, soms zelfs in het midden van een wedstrijd, afhankelijk van zijn rating bij de bookmakers. Een winstgevende activiteit waarmee hij meer dan 100.000 dollar verdient door te wedden op zijn eigen drievoudige succes op Wimbledon (enkel, dubbel en gemengd dubbel) in 1939. Na zijn pensioen wil hij verder profiteren van zijn voormalige glorie en gaat hij de meest bizarre weddenschappen aan, zoals het verslaan van zijn tegenstander terwijl hij twee honden aan de lijn houdt of spelen terwijl hij met een touw aan een olifant vastzit. Oprichting van de WTA In het begin van de jaren 70 is King met hele andere dingen bezig. Na haar overwinning op de US Open in 1972 constateert ze dat de cheque die zij heeft ontvangen 15.000 dollar minder bedraagt dan die van de mannelijke kampioen, Ilie Nastase. In die tijd verdienden vrouwelijke spelers gemiddeld tien keer minder dan mannelijke spelers. Zij besluit daarom om te gaan strijden voor de gelijke beloning van mannen en vrouwen. Het resultaat is dat in 1973 de US Open als eerste toernooi dezelfde premies toekent aan mannen en vrouwen. Even terzijde, King wordt in datzelfde jaar de eerste professionele sportvrouw die meer dan 100.000 dollar heeft verdiend in één seizoen. Tegelijkertijd besluiten King en acht andere speelsters tot een boycot van het amateurcircuit, dat nog steeds dominant is bij de vrouwen, terwijl de mannen als sinds 1968 een professioneel statuut hebben. Ze ondertekenen een symbolisch eerste professioneel contract van één dollar bij een sponsor. De Internationale Federatie durft hen niet te sanctioneren en daarmee wordt de Virginia Slims Tour geboren, een professioneel vrouwentenniscircuit gesponsord door Philip Morris, dat de voorloper is van de huidige Women’s Tennis Association (WTA), waarvan King tot 1975 voorzitter zal zijn. Het feit dat vrouwen sinds 2007 in de vier grote grandslamtoernooien eindelijk dezelfde bedragen ontvangen als mannen is te danken aan de inspanningen van King en haar kompanen ‘The Original 9’. Samen met haar toenmalige echtgenoot werkt ‘BJK’ ook mee aan het opzetten van een magazine en een stichting voor de vrouwensport. De pandoering op Moederdag De beroemde ‘Battle of the Sexes’ is dus te danken aan het gok- en machogedrag van Riggs en aan de vastberadenheid van King, strijdster voor vrouwen- en LBGT-rechten, die zich naast de sport een vijftigtal jaar inzet voor vrouwenemancipatie. Terwijl de ‘King of the macho’s’ op 55-jarige leeftijd in zijn onderhoud voorziet met gokken, verbindt de 27-jarige speelster, die zich in die tijd bewust wordt van haar homoseksualiteit, zich aan de oprichting van de WTA. Riggs op zoek naar een nieuwe publiciteitsstunt schreeuwt van de daken dat vrouwentennis inferieur is aan mannentennis en beweert dat geen enkele speelster ter wereld van hem kan winnen. Provocerend, stelt hij, dat de vrouw in de slaapkamer en in de keuken thuishoort. In deze context stuit hij op de weigering van King, die niet mee wil doen aan deze in haar ogen zinloze confrontatie. Ondertussen besluit de Australische Margaret Court, een andere speelster op wereldniveau, maar conservatief in tegenstelling tot King, om de uitdaging aan te gaan. Ze verliest met 6-2, 6-1 voor 5.000 toeschouwers, die op Moederdag de eerste ‘Battle of the Sexes’ bijwonen. Billie Jean rekent af met ‘The Pig’ Tijdens het kijken naar de wedstrijd op tv, raakt de Grand Lady of Tennis gemotiveerd en overtuigd van de noodzaak om de confrontatie aan te gaan met Riggs, opdat de tennisvrouwen en alle andere sportsters eindelijk respect zullen krijgen. De beroemdste ‘Battle of the Sexes’ zal worden gespeeld op 20 september 1973 in het Astrodome van Houston. De battle wordt georganiseerd door Jerry Perenchio, de sponsor die aan de basis stond van de eerste ‘Battle of the Century’ tussen Ali en Frazier. Hij looft een premie uit van 100.000 dollar voor de winnaar. In de periode voor de wedstrijd bekwaamt Riggs zich in ‘trash-talk’ en claimt het mannelijk chauvinisme. De man, die strijdt voor de ‘bevrijding van de man’ en verguld is van zijn overwinning op Margaret Court, besteedt meer tijd aan het verkrijgen van sponsors en het slikken van dubieuze middelen dan aan trainen. King, die zich ervan bewust is dat haar verlies de positie van vrouwen vijftig jaar terug in de tijd zal werpen, bereidt zich juist serieus voor op de confrontatie. Op de dag van de wedstrijd zijn de tribunes gevuld met bijna 31.000 toeschouwers, mannen en vrouwen, en kijken 90 miljoen mensen, waaronder 50 miljoen Amerikanen, naar de rechtstreekse televisie-uitzending van de wedstrijd! Een record wat betreft het aantal toeschouwers van een tenniswedstrijd. Het staat nog steeds overeind. Een waanzinnige Amerikaanse show! Riggs betreedt het stadion in een jasje van Sugar Daddy, voor een sponsorbedrag van 50.000 dollar, gezeten in een riksja die wordt getrokken door danseressen in minirok. King speelt het spel mee en maakt haar entree als Cleopatra op een troon versierd met veren omgeven door apollo’s. Daarna wisselen ze geschenken uit. Zij geeft hem een biggetje, hij overhandigt haar een reuzenlolly. De toon is gezet. Er hangt een uitbundige sfeer, pittig maar niet vijandig. De wedstrijd kan beginnen. Natuurlijk neemt de arrogante Riggs het allemaal niet zo serieus en houdt zijn jasje tijdens de eerste set aan. King zet meteen haar strategie in met als doel haar tegenstander uit te putten door dropvolleys af te wisselen met lobs. De eerste set is krap, ze wint met 6-4. Het vervolg is overtuigender. Ze wint de tweede en de derde set 6-3, 6-3. Deze overtuigende overwinning opent de deur voor het professionele vrouwentennis en draagt bij aan de popularisering van de tennissport. Riggs geeft toe dat hij zijn tegenstandster heeft onderschat. Teleurgesteld vindt hij, voor wie dit alles in de eerste plaats een grap was en een manier om zich te laten sponsoren, troost in het feit dat hij goede zaken heeft gedaan. In 1981 komt Billie Jean King als eerste professionele sportvrouw openlijk uit voor haar homoseksualiteit. In 2009 kent President Obama haar de hoogste Amerikaanse onderscheiding voor burgers toe, de Presidential Medal of Freedom. Terwijl Bobby Riggs, die nooit is opgehouden met zijn missie, in 1995 overlijdt, is Billie Jean King nog steeds een icoon in de strijd tegen alle vormen van discriminatie. Elke ongeoorloofde kopie is strikt verboden zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Produpress NV 29